Uit het geheugen van bewoonster Geertje Keijl

Geplaatst in Algemeen op 11 juli 2022

Sinds de bestuurlijke fusie op 1 juni 2021 zijn De Bongerd en Brinkhoven onderdeel van Stichting IJsselheem Holding. Dat is een mooie aanleiding voor een kennismaking met de locaties, de collega’s én de bewoners. Daarom delen we gedurende dit hele jaar diverse verhalen onder de titel “Uit het geheugen van Hanzeheerd”.

Uit het geheugen van bewoonster Geertje Keijl
Haar hele leven lang is de inmiddels 92-jarige Geertje Keijl uit Hattem gek geweest op wandelen, buiten zijn en boeken lezen. Ook nu nog, hoewel ze zich tegenwoordig per rolstoel moet verplaatsen en helaas volledig blind is geworden. Met hulp van de medewerkers, vrijwilligers en enkele handige hulpmiddelen van woonzorgcentrum De Bongerd kan ze haar favoriete hobby’s nog steeds met veel plezier uitoefenen.

‘Ik ben een doorzetter en heb geleerd om nooit bij de pakken neer te gaan zitten’ 
‘Ik ben op 26 augustus 1929 aan het Vijzelpad in Hattem geboren. Ik kan me nog herinneren dat het een oud huisje was en dat ik als kind in een bedstee sliep’, aldus Geertje Keijl. Op deze maandagochtend haalt ze in haar knusse appartement in De Bongerd herinneringen op uit haar leven. Zo wordt al op jonge leeftijd duidelijk dat Geertje, net als haar twee jongere broertjes, haar moeder én haar grootmoeder, lijdt aan de erfelijke oogziekte retinitis pigmentosa, waardoor het lijkt alsof ze door een steeds nauwer wordende koker kijkt. ‘Daarnaast heb ik nooit goed in het donker kunnen zien door mijn nachtblindheid. Toch fietste ik vroeger nog wel eens in het donker, maar dat kon alleen omdat ik goede verlichting op mijn fiets had en omdat er toen nog niet zoveel auto’s op de weg reden. Die oogziekte was natuurlijk lastig, maar ik leerde er mee leven.’

Liefde op het eerste gezicht 
In haar jeugd gaat Geertje naar de Burgemeester Van Heemstraschool in Hattem, maar een vervolg op de middelbare school zit er niet in. ‘Dat was in die tijd zo. Toen ik van de lagere school afkwam, ging ik meteen aan de slag in een grote fabriekswasserij in Zwolle. Daar moest ik overhemden strijken en opvouwen, maar eerlijk gezegd vond ik dat geen prettig werk. Daarom ben ik na drie jaar in de huishouding gaan werken bij een schoenmaker die in het centrum van Hattem was gevestigd.’ In datzelfde centrum leert Geertje op 21-jarige leeftijd haar latere echtgenoot Harmen kennen. ‘In mijn tienerjaren ging ik op zaterdagavonden en zondagen met vriendinnen naar de binnenstad van Hattem en daar kwamen we natuurlijk ook jongens tegen. Toen ik Harmen voor het eerst sprak, was het liefde op het eerste gezicht.’ Bij de gedachte aan die gebeurtenis, begint Geertje spontaan te glimlachen.

Gelukkige huwelijksjaren 
In het begin ziet ze Harmen slechts af en toe, maar na een poosje krijgen de twee vaste verkering. ‘Er was meteen een klik. Op een gegeven moment vroeg Harmen me ten huwelijk, maar waar en wanneer kan ik me niet meer herinneren. Drie en een half jaar na onze eerste ontmoeting gaven we elkaar het ja-woord.’ Nu Geertje op haar huwelijksjaren terugkijkt, realiseert ze zich opnieuw hoe gelukkig ze samen waren. ‘Harmen was een heel lieve en zorgzame man die als betonvlechter op de bouw werkte. Samen kochten we een huis en we kregen een gezonde zoon. Toen mijn ogen steeds slechter werden, ging Harmen met me mee op vakanties die door de Nederlandse Vereniging van Blinden en Slechtzienden werden georganiseerd. Dat waren echt heel mooie tijden.’

Verhuizing naar De Bongerd Veste 
Geertje vertelt hoe zij en Harmen samen met wel 40 andere blinden en slechtzienden en hun begeleiders naar De Lutte, Emmen, Oisterwijk en Apeldoorn gingen om dagelijks wel 40 of 50 kilometer op de tandem te fietsen. ‘Die buitenlucht heb ik altijd heerlijk gevonden. En als we dan aan het eind van de dag terugkwamen bij het hotel, gingen we gezamenlijk wat eten en drinken. Daar denk ik met heel veel plezier aan terug.’ Helaas verergert de oogziekte van Geertje gaandeweg de jaren en zo rond 2007 wordt ze volledig blind. Als ze dan ook nog eens van de trap valt, lijkt het haar man beter om samen naar een aanleunwoning in De Bongerd Veste te verhuizen. ‘Ik vond het meteen een fijne omgeving. Ik was blij dat we in Hattem konden blijven wonen en we hadden hele leuke buren met wie we het goed konden vinden.’

Minder plezierige periode 
Dan breekt helaas een minder plezierige periode aan. Er wordt dementie bij Harmen geconstateerd en op een gegeven moment heeft hij dermate veel zorg nodig, dat hij de aanleunwoning moet verlaten en naar een speciale zorggroep in het woonzorgcentrum verhuist. ‘Twee jaar geleden is Harmen op 9 december onverwachts overleden, de dag waarop wij precies 66 jaar met elkaar getrouwd waren. Ik vind het mooi dat de zusters van de zorggroep me nog steeds vertellen hoe leuk en lief hij altijd was.’ Dan komt Geertje in juli 2021 ten val omdat haar benen het plotseling begeven, waarna ze niet meer kan lopen en zich in een rolstoel moet verplaatsen. ‘Toen ben ook ik naar een appartement in het woonzorgcentrum verhuisd.’

​​​​​​Wandelingen, luisterboekjes en bezoekjes
Ondanks deze tegenslag, staat Geertje nog steeds positief in het leven. ‘Al sinds mijn jeugd ben ik een doorzetter die niet bij de pakken neer gaat zitten. Het helpt ook dat ik toch nog steeds leuke dingen kan doen. Zo ga ik nog regelmatig met een medewerker of vrijwilliger in mijn rolstoel naar het centrum van Hattem. Als ze me dan vertellen ik welke straat we zijn, kan ik me de omgeving nog precies voor de geest halen. Ik haal veel plezier uit de luisterboeken, met name de Nederlandse streekromans die vaak spannend zijn. En ik krijg een paar keer per week bezoek van mijn zoon en mijn superlieve schoondochter Gerrie, mijn kleinkinderen en diverse kennissen. Natuurlijk is het best een gedoe dat ik blind ben en niet meer kan lopen, maar desondanks ben ik nog steeds vrolijk en gelukkig en zet ik lekker door. Want daar kom je uiteindelijk het verst mee.’

IJsselheem – Mevr. Keijl in de Bongerd in Hattem © Fotografie: Martin Hogeboom

Heeft u hier vragen over?

Agenda

Bekijk alles

Tip van Hanzeheerd

Klik op een agenda of nieuwsitem om meer te lezen